Orçun Selçuk / Turkish Airlines as a Soft Power Tool in the Context of Turkish Foreign Policy

An abstract of the thesis of Orçun Selçuk, for the degree of Master of Arts from the Atatürk Institute for Modern Turkish History to be taken June 2012

Turkish Airlines as a Soft Power Tool in the Context of Turkish Foreign Policy

The aim of the thesis is to demonstrate the close relationship between Turkish Airlines and Turkish foreign policy. Overall, it is found that Turkish Airlines as a national airline company has always been affected by the developments in Turkish foreign policy in history. However, since the 1980s Turkish Airlines has been openly used by Turkey as a foreign policy tool to facilitate its opening up to new countries, regions and continents. It is also suggested that despite the privatization of Turkish Airlines, the Turkish state is still very influential in the decision-making process that manifests itself in the area of foreign policy. In that sense, Turkish Airlines acts in accordance with the two main pillars of Turkey in the Middle East, which are establishing visa free travel and signing free trade agreements with the countries in the region. Furthermore, Turkish Airlines is a major tool of Turkey's opening to the African continent not only with its flights but also its contribution to humanitarian aid. In the former Soviet Union and the Balkans, Turkish Airlines contributes to Turkey's political, economic and cultural potential to develop close ties with the countries that declared their independence in the post-Cold War period. The involvement of Turkish Airlines in those regions parallel to the developments in Turkish foreign policy adds up to Turkey's attraction in the minds of foreign people. Hence, Turkish Airlines as a national airline company has become a soft power tool that promotes Turkey's image and the ability to influence the behavior of other countries to get the outcomes that it desires.

Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Orçun Selçuk tarafindan Haziran 2012'de teslim edilen tezin özeti

Türk Dis Politikasi Çerçevesinde Bir Yumusak Güç Araci Olarak Türk Hava Yollari

Bu tezin amaci Türk Hava Yollari ve Türk dis politikasi arasindaki yakin iliskiyi göstermektir. Çalisma sonucunda görülmüstür ki tarihten bu yana ulusal havayolu olarak THY her zaman Türk dis politikasindaki gelismelerden etkilenmektedir. Ancak, 1980'lerden itibaren THY Türkiye'nin yeni ülkelere, bölgelere ve kitalara olan dis politika açilimlarinda açikça bir araç olarak kullanilmaktadir.Ayrica THY özellestirilmis olmasina ragmen, Türkiye devleti karar verme sürecinde son derece etkili bir konumdadir. Türkiye devletinin THY üzerindeki etkisi özellikle dis politika alaninda kendini göstermektedir. Bu baglamda, Ortadogu özelinde THY Türk dis politikasinin iki ana ayagi olan bölgedeki ülkelerle karsilikli vizelerin kaldirilmasi ve serbest ticaret anlasmalarinin imzalanmasi politikasiyla paralel hareket etmektedir. THY ayrica Türkiye'nin önemli bir araci olarak Afrika kitasina olan açilimini uçuslarina ek olarak insani yardim yoluyla da desteklemektedir. THY Soguk Savas sonrasi Türkiye'nin Sovyetler Birligi'nden bagimsizligini kazanan ülkelerle olan iliskilerine ve Balkanlarda Türkiye'nin siyasi, ekonomik ve kültürel potansiyeline olumlu katki saglamaktadir. THY'nin bu bölgelerde Türk dis politikasina paralel bir sekildeki varligi Türkiye'nin yabanci kamuoyu düzeyindeki cazibesini artirmaktadir. Bu yüzden ulusal havayolu sirketi olarak THY Türkiye'nin imajini ve diger ülkelerin davranislarini kendi istekleri dogrultusunda etkileyebilme kabiliyetine olumlu katki yapan bir yumusak güç araci haline gelmistir.