Canan Balkan / The Anti-Alcohol Movement in the Early Republican Period in Turkey

An abstract of the Thesis of Canan Balkan, for the degree of Master of Arts at the Atatürk Institute for Modern Turkish History at Bogaziçi University to be taken in June 2012

The Anti-Alcohol Movement in the Early Republican Period in Turkey

This thesis, which handles the period between 1920 and 1939, aims to show how opposition to a substance that is related to everyday life can be an essential part of a nation-building process. Anti-alcohol movements in numerous countries, such as the United States, Finland and Sweden, in the late nineteenth and the early twentieth centuries constituted models for Turkey. However, in the case of Turkey, the anti alcohol-movement took a different dimension in the particular social and political atmosphere of the country. The leading figures of the anti-alcohol movement in the early Republican Period used alcohol opposition as a tool against the Christian populations of the country who had the control over alcohol business. Moreover, because of the fact that Turkey is a country in which Muslims are the majority, alcohol opposition had a religious dimension especially in the early 1920s. However, the religious concerns lost their power after the Second Group in the parliament was eliminated and the state started to be secularized. This secularization process, together with the rise of the eugenics idea in Europe caused the alcohol opposition in Turkey to take on a secular and scientific dimension. With this change, the movement changed its focus and targeted building a healthy and strong population.

Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Canan Balkan tarafindan Haziran 2012’de teslim edilen tezin özeti

Erken Cumhuriyet Döneminde Türkiye’de Alkol Karsiti Hareket

1920 ve 1939 yillari arasindaki dönemi ele alan bu tez, günlük hayati ilgilendiren bir maddeye olan karsitligin, ulus insasi sürecinde nasil önemli bir rol oynadigini göstermeyi amaçliyor. Geç on dokuzuncu ve erken yirminci yüzyillarda, Amerika Birlesik Devletleri, Finlandiya ve Isveç gibi birçok ülkedeki alkol karsiti hareketler Türkiye için birer örnek teskil etti. Fakat, Türkiye örneginde, alkol karsiti hareket, ülkenin kendine özgü sosyal ve politik atmosferinde farkli bir boyut kazandi. Erken Cumhuriyet Döneminde alkol karsiti hareketin öncüleri alkol karsitligini ülkedeki alkol ticaretini elinde tutan Hiristiyan halklara karsi bir araç olarak kullandilar. Dahasi, Türkiye Müslümanlarin çogunlukta oldugu bir ülke oldugu için, alkol karsitliginin, özellikle 1920’li yillarin basinda, dini bir boyutu vardi. Buna ragmen, Ikinci Grup’un meclisten tasfiye edilmesi ve devletin laiklestirilmeye baslamasiyla birlikte dini kaygilar etkisini yitirdi. Bu laiklestirilme süreci ve Avrupa’da öjeni düsüncesinin yükselise geçmesi, Türkiye’deki alkol karsiti hareketin seküler ve bilimsel bir boyut kazanmasina neden oldu. Bu degisimle birlikte, hareket, odak noktasini degistirerek saglikli ve güçlü nesiller yetistirmeyi hedef edindi.