Mine Tafolar / Neoliberal Populism and the “Özal Decade”: Its Implications for the Democratic Process

An Abstract of the thesis of Mine Tafolar for the degree of Master of Arts from the Atatürk Institute for Modern Turkish History to be taken by June 2008

Neoliberal Populism and the “Özal Decade”: Its Implications for the Democratic Process

This study examines the Özal decade through the lens of populism and scrutinizes the manifestations of this neoliberal populist governance style on the economic, discursive, and institutional levels in a detailed manner. Throughout these analyses, the study contextualizes the neopopulist manifestations of the period within the general framework of Turkey’s overall experiment with populism. In addition to comparing and contrasting Özal’s neopopulist governance style with that of his populist predecessors and demarcating its parallels and distinctions from the characteristics of populism carried out in the previous periods in the Turkish context, it situates Özal’s governance practice within a broader and worldwide framework through the analysis of manifestations of neoliberal populism in Latin America. This analysis reveals that Turkey is a typical case study with its neopopulist governance practices. Within the framework of the detailed search of the fundamental manifestations of Özal’s neopopulist governance style at different levels, it is argued that this governance style had adverse implications for the quality of democracy in Turkey and undermined the basic credentials of democracy which needed to be based on the empowerment of individuals, the notion of citizenship, and the participatory roles attributed to intermediary institutions and civil society organizations. The period is evaluated as a case in point in which the “man of the people” turned into an authoritarian leader who governed the country in an extensively top-down and arbitrary manner.

Bogaziçi Üniversitesi Atatürk Ilkeleri ve Inkilâp Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Mine Tafolar tarafindan Haziran 2008’de teslim edilen tezin kisa özeti

Neoliberal Popülizm ve “Özal Dönemi”: Bu Sürecin Demokrasi Üzerindeki Etkileri

Bu çalisma Özal dönemini popülizm perspektifinden incelemekte ve bu dönemdeki neoliberal popülist yönetim seklinin söylem düzeyinde, kurumsal düzeyde ve ekonomi alanindaki tezahürlerini kapsamli bir biçimde analiz etmektedir. Bu analizler sonrasinda, bu neopopulist yönetim seklinin Türkiye popülizm tarihi içerisindeki yeri belirtilmektedir. Özal döneminin neopopulist yönetim seklinin Türkiye tarihindeki daha önceki dönemlerde uygulanan populist yönetim sekilleriyle benzerlikleri ve farkiliklarinin vurgulanmasinin yani sira, bu çalisma Özal dönemindeki uygulamalari Latin Amerika’daki neopopulist yönetimlerle karsilastirarak dönemi daha genel bir çerçevede incelemektedir. Bu analiz, Özal döneminin dünyadaki neopopulist yönetim sekilleriyle karsilastirildiginda tipik bir örnek olarak ele alinabilecegini göstermistir. Özal döneminin neopopulist yönetim seklinin farkli boyutlardaki tezahürlerinin kapsamli bir biçimde arastirilmasi sonrasinda, bu yönetim seklinin Türkiye’de demokrasinin kalitesi açisindan çok olumsuz etkileri oldugu ve bireylerin güçlendirilmesi, haklara dayanan vatandaslik kavrami ve kurumlarin ve sivil toplum örgütlerinin katilimina dayanmasi gereken demokrasinin temellerine zarar verdigi iddia edilmektedir. Dönem bir “halk adaminin” ülkeyi son derece keyfi ve tepeden inme kararlarla yöneten otoriter bir lidere nasil dönüstügünün en tipik örneklerinden biri olarak degerlendirilmistir.