Didem Türkoğlu / Snapshots of Popular Turkish Nationalism: Neo-Kemalism, Bestsellers and Facebook

An abstract of the Thesis of Didem Türkoglu, for the degree of Master of Arts from the Atatürk Institute for Modern Turkish History at Bogaziçi University to be taken in September 2008

Snapshots of Popular Turkish Nationalism: Neo-Kemalism, Bestsellers and Facebook

This thesis takes snapshots from contemporary popular culture to understand manifestations of Turkish nationalism. It focuses on neo-Kemalist version of Turkish nationalism which is defined as a new type of Turkish nationalism emerging in the 1990s emphasizing political action and civil society. This focus is based on analyses of best sellers such as Those Crazy Turks and Metal Storm. These analyses are products of discourse analysis of the books and interviews with the readers of Those Crazy Turks. The thesis also examines a new medium for the Turkish nationalism to be articulated: Facebook. Being a popular internet-based networking sites, protests are organized and realized here. When the analysis of the books/readers and Facebook/users are put together, neo-Kemalist discourse surfaces as specifically targeting the youth to take action. Yet the ambiguities and paradoxes neo-Kemalism implies lead to a dichotomous picture. This thesis argues that the dichotomy lies in many points of the discourse swinging between Orientalism and Occidentalism, the “virtual” and the “real,” past and future, conservation and transformation, militarism and civil politics, action and passivism, pessimism and optimism. All these sensitive points are blended with the language and symbolism of consumer culture. In the struggle of neo-Kemalist discourse to have hegemony over other versions of nationalism, producers and user of this discourse embrace this language and symbolism.

Bogaziçi Üniversitesi Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Didem Türkoglu tarafindan Eylül 2008’de teslim edilen tezin özeti

Popüler Türk Milliyetçiliginden Kareler: Neo-Kemalizm, Çok Satanlar ve Facebook

Bu tez, Türk milliyetçiliginin tezahürlerini anlamak için popüler kültürden kareler ele almaktadir. 1990’larda sivil toplumun altini çizerek ortaya çikan neo-Kemalist milliyetçiligin üzerinde durulmaktadir. Bu odaklanma Su Çilgin Türkler ve Metal Firtina gibi çok satan romanlarin analizinden yola çikarak yapilmaktadir. Bu analiz de kitaplarin söylem analizine ve okuyucularla yapilan görüsmelere dayandirilmaktadir. Bu tez ayni zamanda Türk milliyetçiliginin kendini ifade ettigi yeni bir araç olan Facebook’u da incelemektedir. Internette yer alan popüler bir iletisim agi sitesi olan Facebook’ta çesitli protestolar organize edilmekte ve gerçeklestirilmektedir. Bahsedilen kitaplarin/okuyucularin ve Facebook’un/ kullanicilarinin analizleri bir araya getirildiginde gençligi harekete geçmeye çagiran bir neo-Kemalist söylem ortaya çikmaktadir. Ancak bu söylem muglakliklara ve çeliskilerin varligi ikiliklere de isaret etmektedir. Bu tezde bu ikiliklerin ortaya çiktigi Sarkiyatçilik-Garbiyatçilik, geçmis-gelecek, sanal-gerçek, muhafaza-degisim ve militarizm- sivil siyaset gibi pek çok noktanin oldugu öne sürülmektedir. Tüm bu hassas noktalar tüketim kültürü dili ve sembolizmi ile iç içe geçmekte ve neo-Kemalist söylemi üreten ve kullananlar da hegemonya mücadelesinde bu dil ve sembolizmi kullanmaktadirlar.