Ümmühan Ceren Ünlü / Celebrating and Remembering the Festival of September 9: Ritual, History, and Memory

An abstract of the thesis of Ümmühan Ceren Ünlü for the degree of Master of Arts degree from the Atatürk Institute for Modern Turkish History to be taken September 2007

Celebrating and Remembering the Festival of September 9: Ritual, History, and Memory

This study scrutinizes the festivals of September 9 for the celebration of Izmir’s Independence Day, both as an official ceremony organized by the nation state and as a commemorative event attended and remembered by the people. A detailed description and analysis of the festival is given with its program, parades, participants, activities, narratives, and symbolic objects. The ritual is analyzed as a totality that has been manipulated by both political elite and ordinary people and that has been affected by the political, historical, local, and festive context. Upon a thorough search of the local newspapers and periodicals of the period, it is argued that September 9 celebrations in the early Republican Turkey were dominated by a national hegemonic narrative which rested on the principles of ethnic homogeneity, national unity and solidarity, monophonic society, and state authority. In this context, the commemoration of September 9 presented the nation state an arena on which the elite had the means of festive symbolism to construct a synchronized collective memory/identity for the citizens. Nevertheless, the analysis of memories of Izmirians through oral history reveals that despite the efforts of the “omnipresent” state, the festival of September 9 has also been an event within which collective and personal memories, different from the hegemonic collective memory, can grow up. The construction of uniform national collective memory could not hinder the obstinate survival of multiple unofficial memories around the commemoration of September 9.

Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Ümmühan Ceren Ünlü tarafindan Eylül 2007’de teslim edilen tezin kisa özeti

9 Eylül’ü Kutlamak ve Hatirlamak: Tören, Tarih ve Bellek

Bu çalisma Izmir’in Kurtulus Günü olan 9 Eylül’ü hem ulus devletin düzenledigi resmi bir tören hem de insanlarin katilip belleklerine yerlestirdikleri bir anma günü olarak ele almaktadir. Programi, zafer alaylari, katilimcilari, etkinlikleri, söylemleri ve sembolik nesneleri ile birlikte, bayramin ayrintili bir çözümlemesi ve betimlemesi verilmektedir. Tezdetören, hem siyasi seçkinlerce hem de siradan insanlarca yönlendirilen ve siyasi, tarihsel, yerel ve bayramsal baglamda sekillenen bir bütün olarak incelenmektedir. Çalismada, dönemin yerel dergi ve gazetelerinin derinlemesine incelemesine dayanarak, erken Cumhuriyet Türkiye’sinde 9 Eylül kutlamalarina ulusal bir söylemin egemen oldugu ve bu söylemin ana ilkelerinin de etnik homojenlik, ulusal birlik ve beraberlik, tek-sesli toplum ve devlet otoritesi oldugu iddia edilmektedir. Bu baglamda, 9 Eylül bayrami ulus devlete bayramin sembolik araçlarinin kullanilabilecegi bir meydan sunmaktadir ki siyasi seçkinler, vatandaslar için senkronize bir toplu bellek/kimlik insa edebilsinler. Bununla beraber, Izmir’de yasayan insanlarla yapilan sözlü tarih mülakatlari göstermistir ki “her alanda var olan” devletin çabalarina ragmen 9 Eylül bayrami çerçevesinde, egemen olandan farkli toplu ve kisisel bellekler yeserebilmistir. Tekdüze, milli toplumsal bellegin insasi, resmi olmayan, çogul belleklerin inatla hayatta kalmalarini engelleyememistir.