Erdem Kocabaş / Political Change and Working Class Formation between 1945 – 1960 in Turkey

An abstract of the thesis of Erdem Kocabaş for the degree of Master of Arts from the Atatürk Institute for Modern Turkish History to be taken in 2006

Political Change and Working Class Formation between 1945 – 1960 in Turkey

The conditions and properties of the working class formation between the end of the Second World War and the military intervention of 1960 have not recieved the attention they deserve from scholars working in the field of labor history. This partly has been due to the obvious weakness of the labor action and union organization in the 1950s when compared to the periods of the 1960s and 1970s. At the same time, the dominant view of labor history has prevented the period from being regarded as an attractive subject of study. The thesis tries to alter this limited approach in labor history in two ways. First of all, the selection of the period is against the general tendency of focusing on the periods where the working class is visible to the public by its colletive action as an obvious social actor. The 1950s are considered as an important period of transition in which the formation of working class accelerated, and the “amele” of the late Ottoman era became the “isçi” of modern Turkey. In addition to the choice of period, the method selected aims to go beyond the approach regarding the working class formation just as a passive result of legal regulations and economic development. An analysis of the factors affecting the class formation within their multi-level causal hierarchy and without strong deterministic relations would help us to end up with a rich checklist of working class formation in the period in question and understand the nature of the labor movement in modern Turkey.

Atatürk İlkeleri İnkılap Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Erdem Kocabaş tarafından 2006’da teslim edilen tezin kısa özeti

1945 – 1960 Türkiye’sinde Siyasal Degisim ve İsçi Sınıfı Olusumu

İkinci Dünya Savası’nın sonuçlanması ile 1960 darbesi arasındaki dönemde işçi sınıfı olusumunun kosulları ve özellikleri emek tarihi alanında çalısan akademisyenler tarafından hakettigi ilgiyi görmemistir. Bu kısmen 1950’lerdeki isçi örgütleri ve eylemlerinin 1960 ve 1970’li yıllar ile karsılastırdıgında oldukça zayıf olmasına baglanabilir. Aynı zamanda, emek tarihi aranındaki egemen yaklasım, dönemin ilgi çekici bir arastırma alanı olarak görülmesini engellemistir. Bu çalısma, emek tarihi alanındaki sınırlı yaklasımı iki yönden asmaya çalısmaktadır. En basta, dönem seçimi, sadece isçi sınıfının kollektif eylemi ile toplumun gözünde belirgin bir sosyal aktör olarak ortaya çıktıgı dönemlere odaklanılması egilimine karsı durmaktadır. 1950’ler, isçi sınıfı olusumunun ivmelendigi ve Osmanlı döneminin “amele”sinin modern Türkiye’nin “isçi”sine dönüstügü bir geçis dönemi olarak ele alınmıstır. Dönem seçimindeki yaklasım kadar, tercih edilen yöntem de, isçi sınıfi olusumunu sadece yasal düzenlemelerin ve kapitalist gelisme düzeyinin edilgen bir sonucu olarak gören yaklasımları asmayı hedeflemektedir. Sınıf olusumunu etkileyen faktörlerin çok katmanlı bir neden-sonuç yapısı içinde ve güçlü baglayıcılık iliskilerini öngörmeden incelenmesi, sözkonusu dönemde isçi sınıfı olusumunu ve modern Türkiye’deki isçi hareketlerinin dogasını anlamamıza yardımcı olacaktır.