Binnaz Tuğba Sasanlar / A Historical Panaroma of an Istanbul Neighborhood: Cihangir from the Late Nineteenth Century to the 2000s

An abstract of the thesis of Binnaz Tugba Sasanlar for the degree of Master of Arts from the Ataturk Institute for Modern Turkish History to be taken September 2006

A Historical Panaroma of an Istanbul Neighborhood: Cihangir from the Late Nineteenth Century to the 2000s

This study can be seen as a contribution to the history of a cosmopolitan Istanbul neighborhood, Cihangir, where Greeks, Armenians, Jews, Levantines, Turks, and other Muslim and non-Muslim inhabitants lived in harmony for centuries. Based on oral history narratives by older and new inhabitants of the neighborhood as well as primary sources identified by the author, the present study aims to shed light on its cosmopolitan fabric and the changes it has undergone throughout the republican history of Turkey. It reflects its author’s perspective which situates the story of Cihangir within the framework of the story of the decline of cosmopolitan Istanbul due to the Turkification policies of the nationalist state. After a series of regrettable events like the notorious Wealth Tax of 1942, the 6-7 September riots in 1955, and the 1964 decree for the deportation of Greek nationals, Cihangir lost its original human fabric with the gradual departure of its non-Muslim inhabitants, specifically the Greeks, who were the main population in the neighborhood. It also presents the cosmopolitan mahalle life in Cihangir, especially in the 1950s and the 1960s. After a period of déclassement, however, Cihangir was reinvented in a globalizing metropolis, Istanbul. This study also discusses the process of gentrification in Cihangir and its effects on the neighborhood and the daily mahalle life there. Present day Cihangir is a culturally heterogeneous but ethnically less mixed neighborhood embracing the few remaining Greeks, Armenians, Jews and Levantines. However, it is a neighborhood still living together with its past.

Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Yüksek Lisans derecesi için Binnaz Tugba Sasanlar tarafindan Eylül 2006’da teslim edilen tezin kisa özeti

Bir Istanbul Semti’nin Tarihsel Panoramasi: On Dokuzuncu Yüzyil Sonundan 2000’lere Cihangir

Bu çalisma yüzyillardir Rum, Ermeni, Musevi, Levanten, Türk ve diger Müslüman ve gayrimüslim unsurlarin bir arada uyum içinde yasadiklari kozmopolit bir Istanbul semti olan Cihangir’in tarihine bir katki olarak görülebilir. Eski ve yeni Cihangirlilere ait sözlü tarih anlatilari ve yazar tarafindan ortaya çikarilan birincil kaynaklara dayanan bu çalisma semtin kozmopolit dokusuna ve onun Cumhuriyet tarihi boyunca geçirdigi dönüsümlere bir isik tutmayi hedeflemektedir. Bu çalisma Cihangir’in hikayesini milliyetçi devletin Türklestirme politikalari ile ilintili olarak kozmopolit Istanbul’un düsüs hikayesi içerisine yerlestiren yazarinin perspektifini yansitmaktadir. 1942 Varlik Vergisi, 6-7 Eylül 1955 olaylari, 1964’te Yunan tebaalilarin sinir disi edilmesine yol açan kararname gibi bir dizi üzücü olay sonrasinda Cihangir gayrimüslim, özellikle de semtin agirlikli nüfusu olan Rum sakinlerinin zaman içerisinde ayrilmasi sonucunda orijinal insan dokusunu kaybetmistir. Çalisma ayni zamanda özellikle 1950’ler ve 1960’larin Cihangirindeki kozmopolit mahalle hayatini da yansitmaktadir. Bununla birlikte Cihangir bir dönem geçirdigi sinifsal düsüsün ardindan küresellesen bir metropol olan Istanbul’da yeninden kesfedilmistir. Bu çalisma ayni zamanda Cihangir’de mutenalasma sürecini ve onun semt ve oradaki mahalle hayati üzerindeki etkilerini tartismaktadir. Günümüzde Cihangir kültürel anlamda heterojen ama etnik olarak daha az karisik fakat hala az sayidaki Rum, Ermeni, Musevi ve Levanten sakinlerini kucaklayan ve her seye ragmen bugünü dünü ile birlikte yasayan bir semttir.