E. Tutku Vardağlı / Tobacco Labor Politics in the Ottoman Thessaloniki Province: Cross-Communal and Cross-Gender Relations

An abstract of the Dissertation of E. Tutku Vardağlı for the degree of Doctor of Philosophy from the Atatürk Institute for Modern Turkish History to be taken April 2011

Title: Tobacco Labor Politics in the Ottoman Thessaloniki Province: Cross-Communal and Cross-Gender Relations

This study examines the role of community and gender factors within tobacco labor politics. The sudden rise of tobacco exports towards the end of the nineteenth century had brought about a significant increase in the number of commercial laborers in the Ottoman province of Thessaloniki employed in tobacco processing workshops called magaza. Rather than industrial cigarette factory workers, this study focuses on the socio-political history of the commercial tobacco labor force.

The theoretical framework of the study is mainly inspired by the “new labor history” approach, trying to reflect the life-worlds of the laborers in their unity. Therefore, the institutions and the representations of the labor are integrated into a common discourse, while a spatial distinction is made between the center and periphery.

Given the political and economic situation of the Ottoman Empire in the late nineteenth century, economic peripheralization and political disintegration themes constitute the main framework rendering the labor politics in question peculiar. The consensus of the tobacco laborers at a time of escalating national conflicts in the Ottoman Balkans is discussed in regards to notion of the “local patriotism” that developed as a reaction to the women and migrant laborers.

Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Doktora derecesi için E. Tutku Vardağlı tarafindan Nisan 2011’de teslim edilen tezin kisa özeti

Baslik: Osmanlı Selanik Vilayetinde Tütün Emek Politikası: Cemaatler ve Toplumsal Cinsiyetler Arası İlişkiler

Bu çalisma, tütün emek siyasetinde cemaat ve toplumsal cinsiyet faktörlerinin rolünü incelemektedir. Ondokuzuncu yüzyil sonuna dogru kisa süre içinde yükselen tütün ihracati, Selanik Vilayetinde magaza adi verilen tütün isleme atölyelerinde istihdam edilen önemli bir isgücü meydana getirmisti. Bu çalisma, endüstriyel sigara fabrikasi isçilerinden ziyade ticari tütün isgücünün sosyo-politik tarihine odaklanmaktadir.

Çalismanin kuramsal çerçevesi, isgücünün yasam-dünyasini kendi bütünlügü içinde yansitmaya çalisan, “yeni emek tarihi” yaklaGmindan esinlenmistir. Bu nedenle, çevre arasinda mekansal bir ayrima gidilirken, emegin kurumlari ve temsili ortak bir söylem içinde biraraya getirilmistir.

Osmanli Imparatorlugu?nun ondokuzuncu yüzyil sonundaki ekonomik ve siyasi durumu dikkate alindiginda, ekonomik çevrelesme ve siyasi dagilma temalari söz konusu emek siyasetini özgün kilan genel çerçeveyi olusturmaktadir. Osmanli Balkanlarinda ulusal çatismalarin yükseldigi bir dönemde tütün isçilerinin uzlasisi, kadin ve göçmen isçilere karsi gelistirilen “yerel vatan-severlik” kavrami üzerinden tartisilmaktadir.