İkbal Elif Mahir Metinsoy / Poor Ottoman Turkish Women during World War I: Women’s Experiences and Politics in Everyday Life, 1914-1923

An Abstract of the Dissertation of Ikbal Elif Mahir Metinsoy, for the degree of Doctor of Philosophy from the Atatürk Institute for Modern Turkish History at Bogaziçi University to be taken June 2012

Title: Poor Ottoman Turkish Women during World War I: Women’s Experiences and Politics in Everyday Life, 1914-1923

This dissertation examines the social impact of World War I in the Ottoman Empire on ordinary poor Turkish women and their everyday response to the adverse wartime conditions and the state policies concerning them. Based on new archival sources giving detailed information about the voice, experience and agency of these women and based on the history from below approach, this study focuses on poor, underprivileged and working Turkish women’s everyday experiences, especially their struggle against and perception of wartime conditions, mobilization and state policies about them. By doing so, it contributes to filling the great gap in late Ottoman historiography and women studies, which rarely examine ordinary women and their everyday problems and struggles for survival and rights. This monograph, in this respect, is centered on two major themes. First, it scrutinizes how ordinary women experienced the war and argues that, in contrast to the modernization accounts that overlook women’s sufferings at the cost of post-war developments in women’s rights and liberties and of upper and middle class educated women’s activities and experiences, ordinary Turkish women had great difficulties during the war years. In this regard, it presents a major caveat to accounts accepting the war years as a period during which Turkish women monolithically experienced a gradual liberty and “emancipation.” Second, focusing on their everyday activities to deal with difficulties, problems and sufferings, it brings the undiscovered and unexamined forms and aspects of women’s critical and subjective views, their everyday politics to circumvent the adverse conditions and state policies, to make their voices heard, to pursue their rights, and to receive government support into the light.

Keywords: World War I, women’s history, Ottoman women, poor women, ordinary women, social impact of the war, home front, women’s everyday politics, social policy.

 
Bogaziçi Üniversitesi Atatürk Ilkeleri ve Inkilap Tarihi Enstitüsü’nde Doktora derecesi için Ikbal Elif Mahir Metinsoy tarafindan Haziran 2012'de teslim edilen tezin özeti

Baslik: Birinci Dünya Savasi’nda Yoksul Osmanli Türk Kadinlari: Gündelik Yasamda Kadinlarin Deneyimleri ve Politikalari, 1914-1923

Bu doktora tezi Osmanli Imparatorlugu’nda Birinci Dünya Savasi’nin siradan yoksul Türk kadinlari üzerindeki sosyal etkilerini ve kadinlarin olumsuz savas kosullarina ve kendileriyle ilgili devlet politikalarina yönelik tavirlarini incelemektedir. Kadinlarin sesleri, deneyimleri ve tarihsel rolleri hakkinda detayli bilgiler veren yeni arsiv kaynaklarina ve asagidan tarih yaklasimina dayanan bu tez yoksul, temel sosyal haklardan yoksun ve çalisan Türk kadinlarinin gündelik deneyimlerine, özellikle de savas kosullari, seferberlik ve devlet politikalarini algilayis ve bunlarla mücadele biçimlerine odaklanmaktadir. Dolayisiyla, bu tez, siradan kadinlari ve onlarin gündelik problemleriyle hayatta kalma ve hak mücadelelerini çok az inceleyen Osmanli tarihçiligi ve kadin arastirmalarindaki büyük bir boslugu doldurmaya katkida bulunmaktadir. Bu tez, bu anlamda, iki temel temaya odaklanmaktadir. Öncelikle, siradan kadinlarin savasi nasil deneyimlediklerini mercek altina almakta ve onlarin çektikleri acilari savas sonrasi kadin hak ve özgürlüklerindeki ve üst ve orta sinif egitimli kadinlarin etkinlik ve deneyimlerindeki gelismelerin bir bedeli olarak algilayip gözden kaçiran modernlesme anlatilarinin tersine siradan kadinlarin savas yillarinda büyük güçlükler çektigini savunmaktadir. Bu baglamda, bu çalisma, Türk kadinlarinin savas yillarinda bütün olarak görece bir “özgürlesme” yasadiklarini kabul eden anlatilara önemli bir uyaridir. Ikincil olarak, bu tez, kadinlarin zorluklarla gündelik mücadelelerine odaklanarak kadinlarin elestirel ve öznel tutumlarinin ve olumsuz kosullar ve devlet politikalarindan kaçmak, seslerini duyurmak, haklarinin pesine düsmek ve destek görebilmek amaçli gündelik politikalarinin kesfedilmemis biçim ve yönlerini gün isigina çikarmaktadir.

Anahtar kelimeler: Birinci Dünya Savasi, kadin tarihi, Osmanli kadini, yoksul kadinlar, siradan kadinlar, savasin sosyal etkileri, iç cephe, kadinlarin gündelik yasam politikalari, sosyal politika.